Почему 42 ответ на главный вопрос жизни, вселенной и всего такого?

Дуглас Адамс придумал шутку, что ответ на Вопрос жизни, вселенной и всего такого должен быть полностью бессмысленный, и выбрал 42. Повезло — число во многом действительно ничем не примечательное (хотя у большинства чисел до сотни есть что-нибудь примечательное). Например, сравните объём статей в википедии про 41 и про 42 (намного меньше описано свойств).

Но свойство человеческого мозга — искать объяснение. Люди просто не могут принять шутку без объяснения, даже понимая это. Люди придумали множество теорий «почему же именно 42?!». Этим ещё тогда достали даже автора. Дуглас про это мета-пошутил в книге «Ресторан в конце Вселенной», когда главный герой, Артур, пытался найти к ответу сам вопрос он нашёл такой:

— What do you get if you multiply six by nine?

(Проверьте сколько будет 6×9)

Ну и самое главное подтверждение — однажды Дуглас Адамс всё же прямо ответил в почтовой конференции:

The answer to this is very simple. It was a joke. It had to be a number, an ordinary, smallish number, and I chose that one. Binary representations, base thirteen, Tibetan monks are all complete nonsense. I sat at my desk, stared into the garden and thought ‘42 will do.’ I typed it out. End of story.

Просто выбрал, не долго думая. Вот и всё!
Ну и воспользуюсь случаем — как-то раз я восстановил картинку «42 Puzzle» IYKWIM, вот она: